Se teme que al menos 500 personas hayan muerto en una enorme explosión en un hospital cristiano en Gaza.

Las autoridades de Gaza han atribuido la explosión del martes por la noche en el Hospital Árabe Al Ahli en la ciudad de Gaza a un ataque aéreo israelí.

Israel ha negado la participación de su ejército y dijo que fue causado por un cohete fallido del grupo militante palestino Jihad Islámico, informa la BBC. Este grupo también ha negado su responsabilidad.

El Hospital Árabe Al Ahli está dirigido por la Diócesis Episcopal de Jerusalén. En un comunicado, la diócesis afirmó que un ataque a un hospital sería «atroz» y un «crimen contra la humanidad», y que «atacar a la iglesia» sería «sacrílego».

A principios de esta semana, el arzobispo de Canterbury, Justin Welby, expresó su preocupación por la seguridad del hospital y otras instalaciones sanitarias en Gaza, y dijo que el hospital ya había sido alcanzado por el lanzamiento de cohetes israelíes el sábado por la noche.

Tras una orden de evacuación para el norte de Gaza, el arzobispo Welby dijo que el hospital Al Ahli «no puede ser evacuado de forma segura». Había instado a Israel a revocar la orden, diciendo que los hospitales en Gaza estaban «enfrentando una catástrofe».

La Diócesis Episcopal de Jerusalén en su comunicado se hizo eco del llamado de Welby para que se protejan los hospitales y se revoque la orden de evacuación.

«Los hospitales, según los principios del derecho internacional humanitario, son santuarios… Lamentablemente, Gaza sigue carente de refugios seguros», afirmó.

Añadió: «Mientras lamentamos la pérdida de innumerables almas que perecieron en nuestras instalaciones, declaramos un día de luto en todas nuestras iglesias e instituciones».

La oficina de prensa del gobierno de Hamás afirmó que el hospital albergaba a «cientos de enfermos y heridos, y de personas desplazadas por la fuerza de sus hogares».

El presidente palestino, Mahmoud Abbas, ha declarado tres días de luto «por los mártires de la masacre del hospital bautista y por todos los mártires de nuestro pueblo», informó la agencia oficial de noticias palestina Wafa.

Embrace the Middle East, un socio del Hospital Al Ahli, dijo que estaba «devastado» por los informes de un impacto directo en las instalaciones, que ocurrió el mismo día en que las iglesias en Tierra Santa y en todo el mundo oraban y ayunaban por paz.

El Hospital Árabe Al Ahli es el hospital más antiguo y el único hospital cristiano en Gaza. Fue fundada por la Sociedad Misionera de la Iglesia Anglicana en 1882 y luego se convirtió en una misión médica bautista en 1954. Ha sido dirigida por los anglicanos desde 1982.

El arzobispo de Dublín, Michael Jackson, calificó la noticia de la explosión como «angustiosa».

«Nuestros amigos de la Diócesis de Jerusalén han pedido nuestras oraciones y nuestras voces en este momento. Les insto ahora a orar por todo el pueblo de Gaza y de Israel», dijo.

«Oramos por la paz y que se respete la dignidad humana y la vida de cada persona en la Tierra del Santo.

«También insto a todas las personas que tienen voz en la arena política a que la levanten ahora en nombre de todos los que viven en el terror, el dolor, el trauma y se enfrentan a la muerte».

El presidente estadounidense Joe Biden, que visita Israel en muestra de solidaridad, dijo: «Estados Unidos defiende inequívocamente la protección de la vida civil durante el conflicto y lamentamos a los pacientes, el personal médico y otros inocentes muertos o heridos en esta tragedia».