Un programa comunitario de salud materno infantil de Samaritan’s Purse está salvando vidas y compartiendo el amor de Jesucristo en las aldeas remotas de Liberia.

En un pasado no muy lejano de la ciudad de Gmomaken, las familias siempre acudían a su herbolario local cuando tenían preocupaciones sobre la fertilidad o buscaban remedios para garantizar el nacimiento seguro de un niño. Lo buscaban por alarmantes dolores y complicaciones del embarazo.

Visitaban su oscura cabaña con techo de paja en el centro de la ciudad, con la esperanza de que sus tratamientos tradicionales para las dolencias, incluso las mortales, apaciguaran a los espíritus que les traían enfermedades.

Cuando sus tratamientos fracasan inevitablemente, el único recurso es acudir a la iglesia local, para una especie de extrema unción.

Y así ha sido para muchas comunidades arbustivas en River Gee, en el extremo sur de Liberia. Esta zona está tan alejada de la capital del país, Monrovia, que la mayoría de los residentes de Gmomaken probablemente nunca hubieran soñado con ir allí.

En este aislamiento, las aldeas suelen quedar atrapadas en pensamientos y prácticas tradicionales, lo que durante muchos años ha impedido a sus habitantes buscar atención médica que podría salvarles la vida.

“Los líderes tradicionales y los jefes de la ciudad decidirán si se les permitirá compartir con su gente”, dijo Michael Ley, director del Programa de Salud Materno Infantil Neonatal del Samaritan’s Purse en River Gee. “Muchas prácticas tradicionales impiden que las personas reciban la atención adecuada a tiempo”.

Pero a través del Programa de Salud Materno Infantil Neonatal (MNCH, por sus siglas en inglés) de Samaritan’s Purse en River Gee, incluso los líderes comunitarios están alentando a su gente a buscar asesoramiento médico. A través de la capacitación de madres líderes y padres líderes, Samaritan’s Purse está enseñando a una selección de personas en cada aldea que están dispuestas a aprender y luego usar su influencia para enseñar a otros.

Este enfoque está salvando vidas.

“Las capacitaciones que estamos realizando en los pueblos y aldeas requieren una buena conexión comunitaria”, dijo Ley. “Incluso si el propio presidente aterrizara aquí en su helicóptero para visitar a la gente de esta aldea, todavía tendría que preguntarle al jefe y a los ancianos de la aldea antes de que fuera bienvenido”.

Nada menos que un milagro

Ha sido milagroso que Dios haya abierto puertas para que los equipos enseñen sobre la atención médica y también sobre Su Hijo Jesucristo.

Esta fue la razón por la que una mujer llamada Patience recientemente se encontró caminando por el largo sendero de tierra que se alejaba de su casa en Gmomaken. Pasó por delante del recinto del herbolario, hasta donde podía unirse a las oraciones y cantos de alabanza a Dios en el salón de reuniones central de la aldea, a tiro de piedra del oscuro porche del chamán.

Como madre líder del programa SMNI, a veces se reúne con mujeres en sus hogares para enseñarles principios que salvan vidas. Ese día, asistió a una gran reunión en un espacio de reunión donde decenas de habitantes del pueblo, incluido el anciano de la aldea, habían acudido para aprender cómo podían mejorar las vidas de madres y niños.

Instruyó a los padres jóvenes sobre la importancia de amamantar (“diez veces al día”) y de “lavarse las manos”. Sólo cuando estés limpio estarás certificado para tocar al bebé”.

Otros instructores enfatizaron en la importancia de mezclar frutas y verduras con alimentos básicos cocidos para prevenir la desnutrición a medida que los niños hacen la transición a alimentos sólidos.

Y los maestros alentaron a las madres embarazadas a realizar visitas clínicas periódicas y comprender las causas de las complicaciones del embarazo, incluidas ciertas actividades que estresan el cuerpo y al bebé que lleva dentro.

El programa SMNI tiene más de diez años en Liberia y unos dos años en Gmomaken, y el número de muertes se ha desplomado desde que comenzaron las clases.

“Las madres embarazadas y sus bebés estaban muriendo porque, a nivel comunitario, los mensajes sobre prevención no habían llegado”, dijo Ley. “Si alguien vive a dos horas de distancia, es posible que no pueda acudir a la clínica con tanta frecuencia”.

“Cuando estén listas para tener el bebé, podrán dar a luz en el camino. Entonces podría haber complicaciones. Esas complicaciones no se pueden corregir. Pero nuestros padres y madres líderes están enseñando esos mensajes y eso está salvando vidas”.

Patience dijo que la capacitación la ha ayudado a cuidar mejor de sus propios hijos ahora y que le da mucha alegría asesorar a otras madres para que hagan lo mismo.

“Nuestras madres solían morir. Nuestros hijos solían morir”, dijo Patience, “pero ahora nuestros hijos están sanos. Las madres y los padres tienen más conocimientos. Por eso me encanta este programa. Y me encanta poder hablarles de Dios. Buscar a Dios primero sin importar lo que esté pasando”.