Los Pesebres navideños de todo el mundo presentan un elenco familiar de personajes: Jesús, María, José, uno o dos ángeles, algunos animales de corral, pastores y, por supuesto, los tres reyes magos guiados por una estrella.

Dentro del Nuevo Testamento, la historia de los magos se encuentra únicamente en el Evangelio de Mateo. Abarca 12 versos cortos y es más simple de lo que la mayoría de los lectores recuerdan. Los reyes magos llegan a Jerusalén desde un lugar sin nombre «en Oriente», guiados por una estrella y en busca de un nuevo rey. Se dirigen a Belén, donde se inclinan ante Jesús y ofrecen ofrendas de oro, incienso y mirra. Luego, regresan a casa por una ruta diferente.

Los detalles de esta historia son escasos, por lo que plantea más preguntas de las que responde. ¿De dónde eran realmente los sabios? ¿Por qué estaban interesados ​​en Jesús? Y, sobre todo, ¿quiénes eran?

Un estudioso de la literatura cristiana primitiva que ha pasado años investigando y escribiendo sobre los sabios. Sostiene que su identidad en el Evangelio de Mateo es, en última instancia, más misteriosa y más compleja de lo que sugieren las historias navideñas tradicionales. Una de las claves para entenderlos está en lo que Mateo les llama: «magos».

¿Lo que hay en un nombre?

«Magos» es una palabra griega que es difícil de traducir. Algunas versiones del Nuevo Testamento lo traducen como «sabios» y otros dicen «astrólogos». Pero ninguno de estos capta el sentido completo del término.

«Magi» es de donde deriva la palabra inglesa «magic», y así como la magia puede tener connotaciones tanto positivas como negativas en la actualidad, los magos también tenían una variedad de significados y usos en el mundo antiguo. Algunos autores antiguos hablan positivamente de las personas que describen como magos, mientras que otros consideran que la etiqueta es más un insulto.

Tomemos, por ejemplo, el Libro de los Hechos del Nuevo Testamento, que menciona dos magos: uno se llama Simón y el otro se llama Elimas.

Simón es un artista que asombra a las multitudes con su habilidad para hacer magia y enfurece a los apóstoles de Jesús ofreciéndoles dinero a cambio de algunos de sus poderes. Elymas es asesor de un funcionario del gobierno en la isla de Chipre, y se le conoce como un «falso profeta». Queda ciego por tratar de interferir con los intentos del apóstol Pablo de convertir al funcionario al cristianismo.

Cuando se trata de estos dos personajes, la etiqueta «magos» tiene un significado negativo. Tenía la intención de sugerir a los lectores que son charlatanes siniestros y que no son de fiar.

En otra literatura antigua, sin embargo, los magos son especialistas buscados que poseen habilidades valiosas como la adivinación. En la traducción griega del Libro de Daniel, el rey de Babilonia convoca a los magos a su corte y les pide que descifren los detalles de un extraño sueño.

El historiador griego Herodoto cuenta una historia similar en la que el rey medo Astiages pregunta a los magos sobre un sueño en el que aparece su hija, y predicen el nacimiento del rey persa Ciro el Grande. El filósofo judío Filón de Alejandría también habla de los magos como personas con la habilidad especial de comprender visiones misteriosas.

Muchos autores antiguos que hablan de las personas como magos también lo hacen con frecuencia en el contexto de la religión y el ritual. Uno de los ejemplos más conocidos de esto es un maestro llamado Zoroastro, de quien el zoroastrismo toma su nombre.

El biógrafo griego Diógenes Laercio dice que Zoroastro fue en realidad el primero de todos los magos. También escribe que los magos vivían vidas sencillas y ascéticas caracterizadas por comodidades limitadas, y que tenían la reputación de adorar a sus dioses a través del sacrificio.

El biógrafo griego Plutarco habla de manera similar de Zoroastro como un mago que enseñó una forma de dualismo espiritual, el bien contra el mal.

La identidad de los magos de Mateo

¿Quiénes son, entonces, los magos que visitan a Jesús en el Evangelio de Mateo? Resulta que la respuesta es complicada. Mateo no les dice a sus lectores exactamente lo que quiere decir cuando se refiere a sus visitantes de esta manera, por lo que depende de ellos averiguarlo.

Los eruditos bíblicos a menudo argumentan  que Mateo pretendía que los magos en su Evangelio fueran entendidos como gentiles o no judíos que vienen a Belén a adorar a Jesús. Suponen que esta historia pretende presagiar el hecho de que el cristianismo eventualmente se convertiría en un movimiento religioso gentil en lugar de uno judío.

El argumento de que los magos deben entenderse como gentiles se basa en parte en el hecho de que vienen a Jerusalén y Belén «desde el este», lo que podría sugerir que son «forasteros». Pero a la luz de cómo se habla de los magos en otra literatura antigua, este entendimiento es demasiado simple. Si Mateo hubiera tenido la intención de decir que los gentiles vinieron a Belén, lo habría hecho sin usar una palabra capciosa como magos.

Debido a que Mateo no se molesta en decir exactamente quiénes se suponía que eran estos visitantes, los magos han fascinado a los lectores y los han mantenido en vilo durante casi 2000 años.

Han sido imaginados como sacerdotes zoroastrianos, astrólogos y, por supuesto, como reyes. Han aparecido en diversas formas en pinturas, películas, literatura y canciones.

Dada la naturaleza compleja de la palabra magos en el mundo antiguo, uno tiene que preguntarse si Mateo eligió esta palabra precisamente para inspirar un sentido de misterio en sus lectores y mantenerlos preguntándose quiénes eran realmente los magos.

Si este es el caso, entonces diría que ciertamente logró ese objetivo muchas veces.

Fuente: Christian Today