ABUJA, Nigeria — Presuntos granjeros fulani mataron a un pastor, a su esposa y a otros tres cristianos alrededor de la medianoche del 2 de junio en el estado de Plateau, en el centro de Nigeria, dijeron las fuentes.

Los asaltantes con armamento pesado atacaron una aldea predominantemente cristiana en el distrito de Kwall, condado de Bassa, matando al pastor Dauda Dalyop, de 63 años, de la Iglesia de las Asambleas de Dios; su esposa, Chummy Dauda, de 57 años; Chwe Ajuhs, de 26 años; Josué Kusa, 45 años; y Rikwe Doro, de 43 años, dijo Sam Jugo, portavoz de la Asociación de Desarrollo de Irigwe, un grupo que engloba a la comunidad étnica predominantemente cristiana en el estado de Plateau.

“En medio de la noche del 2 de junio, los criadores invasores Fulani atacaron y mataron a cinco de nuestros residentes a sangre fría en la aldea de Ari Songo en el área de Kimakpa del distrito de Kwall”, dijo Jugo en un comunicado de prensa. “Otros dos cristianos resultaron gravemente heridos y actualmente están recibiendo tratamiento en un hospital de Jos”.

En su declaración original a los medios nigerianos, Jugo identificó a los agresores sólo como “invasores criminales”. Cuestionado por los medios periodisticos, revisó su declaración para identificarlos como “criadores invasores fulani”.

Dos días antes, un grupo de criadores tendió una emboscada y atacó a dos cristianos en la misma zona de Kwall, dijo.

“Este triste incidente se produce apenas dos días después de que unos pastores tendieran una emboscada a otros dos cristianos, matando a uno de ellos, el Sr. Irmiya Musa Timbi, mientras que la segunda víctima resultó herida”, dijo Jugo.

El reverendo Ronku Aka, pastor de la zona, confirmó el ataque en un mensaje a Morning Star News. Fidelis Adara, funcionario del ayuntamiento de Bassa, corroboró la información.

La Iglesia Evangélica Ganando a Todos (ECWA) pidió al gobierno nigeriano que investigue los continuos asesinatos y los ponga fin. El reverendo Akus Odoh de ECWA, Consejo Eclesiástico del Distrito de Miango, condenó enérgicamente el ataque más reciente y pidió una investigación exhaustiva.

“Nigeria ha perdido sus valores y el gobierno no respeta el derecho a la vida”, afirmó Odoh.

Alfred Alabo, portavoz del comando de policía del estado de Plateau, confirmó que cinco personas murieron, incluido el pastor.

“El comisionado de policía fue allí y vio la escena del incidente, y envió hombres a ese lugar para asegurarse de que no vuelva a suceder”, dijo Alabo. “Estamos trabajando con la comunidad para obtener más información sobre el incidente”.

Nigeria sigue siendo el lugar más mortífero del mundo para seguir a Cristo, con 4.118 personas asesinadas por su fe desde el 1 de octubre de 2022 hasta el 30 de septiembre de 2023, según el informe de la Lista Mundial de Vigilancia 2024 (WWL) de Open Doors. En Nigeria también se produjeron más secuestros de cristianos que en cualquier otro país: 3.300.

Nigeria también fue el tercer país con mayor número de ataques a iglesias y otros edificios cristianos como hospitales, escuelas y cementerios, con 750, según el informe.

En la WWL de 2024 de los países donde es más difícil ser cristiano, Nigeria ocupó el puesto número 6, como lo fue el año anterior.

Los fulani, predominantemente musulmanes, que se cuentan por millones en Nigeria y el Sahel, comprenden cientos de clanes de muchos linajes diferentes que no tienen opiniones extremistas, pero algunos fulani sí se adhieren a la ideología islamista radical, según el Grupo Parlamentario de Todos los Partidos para la Libertad Internacional del Reino Unido. Belief (APPG) señaló en un informe de 2020.

“Adoptan una estrategia comparable a la de Boko Haram e ISWAP y demuestran una clara intención de atacar a los cristianos y a los potentes símbolos de la identidad cristiana”, afirma el informe del APPG.

Los líderes cristianos en Nigeria han dicho que creen que los ataques de los pastores a las comunidades cristianas en el Cinturón Medio de Nigeria están inspirados en su deseo de apoderarse por la fuerza de las tierras de los cristianos e imponer el Islam, ya que la desertificación les ha dificultado el sustento de sus rebaños.