La batalla legal de años que rodea a una panadera de California por su objeción religiosa a hacer un pastel de bodas, que celebraba un matrimonio entre personas del mismo sexo, continúa mientras ella enfrenta un desafío de apelación por parte de funcionarios estatales.

Cathy Miller de Creaciones Cathy, una pastelería con sede en Bakersfield que opera como Tastries, ha estado luchando contra un litigio después de que se negó a hacer un pastel de bodas para una pareja de lesbianas en 2017.

En un escrito presentado la semana pasada en el caso Departamento de Derechos Civiles de California contra Tastries, Miller pidió al Tribunal de Apelaciones del Estado de California, 5º Distrito de Apelaciones, que confirmara una decisión de un tribunal inferior a su favor.

Según el escrito, la negativa de Miller a hacer el pastel de bodas entre personas del mismo sexo fue una de las muchas órdenes que se había negado a cumplir debido a objeciones morales al mensaje que se transmitía.

“Por ejemplo, Miller no diseñará pasteles que celebren el divorcio, muestren violencia, glorifiquen la embriaguez o el uso de drogas, contengan contenido sexual explícito o presenten imágenes sangrientas, demoníacas o satánicas”, se lee en parte del escrito.

“Miller tampoco diseñará pasteles que degraden a ninguna persona o grupo por ningún motivo, o que promuevan el racismo o cualquier otro mensaje que entre en conflicto con los principios cristianos”.

El escrito señala que “Miller cree que el matrimonio es una unión de pacto sagrado entre un hombre y una mujer” y que, después de negarse a hacer el pastel, remitió a la pareja del mismo sexo a otra empresa que estaba dispuesta a cumplir el pedido.

La reacción a la decisión de Miller involucró muchos mensajes amenazantes enviados a través de las redes sociales y por teléfono, muchos de los cuales incluían amenazas de violencia sexual, así como otros actos violentos.

“A medida que avanzaba la acusación, también lo hacían los ataques. En vísperas de la audiencia de orden judicial preliminar, el coche de Miller, que tenía el logotipo de Tastries, fue asaltado y le robaron su ordenador portátil”, afirma el escrito.

“Esa noche, uno de los empleados de Miller fue agredido detrás de la panadería por un hombre que se refirió a la fiscalía del Departamento durante el ataque… Aunque se informó a la policía, ninguno de estos delitos fue procesado. Miller reveló estos incidentes al Departamento tan pronto como en 2018… pero en ningún momento el Departamento ha respondido a estos casos de violencia real y amenazada”.

Miller está representado en parte por Becket Law, un grupo legal que se especializa en casos de libertad religiosa y ha defendido con éxito litigios ante la Corte Suprema de los Estados Unidos.

“Atacar una panadería familiar debido a las creencias religiosas del propietario es mezquino, ilegal y no merece ningún lugar en nuestra sociedad”, dijo Adèle Keim, abogada principal de Becket, en un comunicado enviado por correo electrónico.

“Los funcionarios de California nunca deberían haber iniciado esta campaña contra Cathy y su panadería. California debería dejar que Cathy hornee en paz”.

El litigio contra Miller comenzó en 2017, poco después de que ella se negara a hacer el pastel de bodas gay, y los funcionarios estatales argumentaron que violaba la Ley de Derechos Civiles de Unruh.

La pareja presentó una denuncia ante el Departamento de Vivienda y Empleo Justo de California, que intentó obtener una orden de restricción contra Miller por sus acciones.

En 2018, el juez del Tribunal Superior de California, David Lampe, del condado de Kern, falló a favor de Miller, rechazando una solicitud de orden judicial preliminar contra el panadero.

“La Primera Enmienda garantiza que las organizaciones y personas religiosas reciban la protección adecuada mientras buscan enseñar los principios que son tan satisfactorios y tan centrales para sus vidas y creencias, y para sus propias aspiraciones profundas de continuar la estructura familiar que han venerado durante mucho tiempo. “ escribió Lampe.

“Además, aquí el Estado minimiza el hecho de que Miller haya proporcionado un medio alternativo para que los clientes potenciales reciban el producto que desean a través de los servicios de otro panadero talentoso que no comparte la creencia de Miller”.

En octubre pasado, Lampe emitió un fallo a favor de Miller, argumentando que las acciones del panadero no violaban la ley estatal de derechos civiles y estaban protegidas por la Constitución de los Estados Unidos.

Poco después de que se publicara el fallo de octubre, el Departamento de Derechos Civiles del estado presentó una apelación, y la directora interina de CRD, Mary Wheat, dijo en una declaración que “nos negamos a retirarnos y permitir que otros hagan retroceder el tiempo en materia de protecciones de derechos civiles fundamentales”.

“Toda pareja merece celebrar y conmemorar sus ocasiones especiales sin temor a la discriminación”, afirmó Wheat.

“Negarse a brindar igualdad de acceso a bienes y servicios es ilegal. Animo a todos los californianos que creen que sus derechos civiles han sido violados a que se comuniquen con nuestra oficina y trabajen con nosotros en la lucha por sus derechos”.