Un ministro luterano semi-retirado en Fredericksburg, Virginia enfrenta la posibilidad de ser desalojado de una comunidad de personas mayores porque ha estado organizando un pequeño estudio bíblico en la privacidad de su apartamento, según su abogado.

First Liberty Institute, una firma de abogados que se especializa en casos de libertad religiosa, representa al pastor Ken Hauge. El pastor ha acusado a la dirección de The Evergreens en Smith Run de un patrón de abuso verbal y acoso dirigido a los cristianos que viven en el complejo.

«La amenaza de desalojo sigue a la repetida discriminación religiosa por parte de la gerencia de The Evergreens, lo que incluye forzar a Hauge a referirse a su evento como ‘Book Review’ en lugar de ‘Bible Study'», escribió el abogado de First Liberty Hiram Sasser en una carta al propietario de la comunidad.

Me comuniqué con Community Realty Company, la empresa matriz de The Evergreens en Smith Run, y me enviaron al administrador del edificio de departamentos. El gerente no devolvió mi llamada telefónica.

Sasser dijo al Todd Starnes Radio Show que la gerencia también retiró el apoyo a un evento social porque un residente dijo gracia durante una comida. Sasser dijo que la gerencia también prohibió todas las actividades religiosas de la sala comunitaria.

First Liberty Institute está pidiendo a The Evergreens que rescinda la amenaza de desalojo, rescinda la regla que prohíbe las actividades religiosas de la sala comunitaria y detenga el hostigamiento de personas de fe.

The Evergreens en Virginia, EEUU

Los problemas de Hauge con la administración comenzaron a principios de 2017 cuando un grupo de aproximadamente 20 residentes le pidieron que dirigiera un estudio bíblico no denominacional en la sala de la comunidad. Esa reunión eventualmente se mudó a un departamento privado.

La gerencia inicialmente aprobó la reunión siempre que se llamara una reunión de «revisión de libros» en lugar de un «estudio de la Biblia». La administración de este año cedió después de que un residente se quejara en la sede corporativa.

Sin embargo, también fue en esa época que Hauge fue atacado por algunos residentes opuestos a la reunión.

«Varios residentes intentaron interferir con el estudio de la Biblia en varias ocasiones», dijo Sasser. «Al menos uno de estos residentes acosa repetidamente y abusó verbalmente de Hauge y de otros asistentes al estudio de la Biblia sobre la base de sus creencias religiosas».

El 23 de julio, los residentes recibieron un aviso de que el cuarto de la comunidad estaba fuera del alcance de futuras actividades religiosas. El bingo y el póker eran permitidos, pero la oración no.

Ese mismo día, el pastor Hauge y su esposa fueron amenazados con un aviso de desalojo.

«El aviso amenazó con dar por terminado el arrendamiento de Hauge y expulsarlos a menos que Hauge dejara de dirigir el estudio de la Biblia por completo, ya sea en su departamento privado o en la sala de la comunidad», dijo Sasser.

La amenaza de desalojo también acusó al pastor de invitar a no residentes al estudio de la Biblia y aconsejar a las personas. Sin embargo, la firma de abogados niega las acusaciones, llamándolas falsas. First Liberty también se opuso a que la gerencia etiquete el estudio bíblico como un «negocio doméstico», lo cual es inadmisible según la amenaza de desalojo.

«Hauge puede ser un ministro de profesión, pero dirigió el estudio de la Biblia en su capacidad personal y en su propio tiempo», dijo Sasser. «No recibió compensación por su liderazgo».

First Liberty Institute acusó a la comunidad de personas mayores de «obstruir y ahogar las creencias religiosas de los residentes».

«Estas acciones violan la ley federal, incluida la Ley de Vivienda Justa», dijo Sasser.

La Ley de Equidad de Vivienda claramente prohíbe la discriminación contra cualquier persona debido a su religión. También prohíbe a los propietarios imponer diferentes condiciones o privilegios debido a la religión de una persona.

Y parece que eso es exactamente lo que sucedió en Fredericksburg.

En esencia, el complejo de apartamentos le dijo al pastor que si desea quedarse nunca debe orar o discutir la Biblia con nadie, ni siquiera en la privacidad de su hogar.

Eso no solo está mal, eso es inconstitucional.