Un padre de Ohio cuyos hijos pequeños y su madre se dirigían a casa para reunirse con él, pero decidieron darse la vuelta el jueves pasado, justo antes de que un tornado mortal destruyera su casa, está agradeciendo a Dios por perdonarle la vida y mantener a su familia a salvo.

“Doy gracias a Dios porque estoy vivo y que mis hijos no estaban aquí. Fue muy emotivo cuando llegué aquí por primera vez, y ha sido emotivo desde entonces. Pero rezo todos los días y valió la pena”, Blaine Schmitt de Lakeview, Ohio, dijo a los medios.

El Servicio Meteorológico Nacional confirmó que un tornado EF3 fue uno de los siete tornados que azotaron Ohio como parte de un sistema de tormentas más grande que también azotó Indiana y partes de Kentucky el jueves por la noche y mató a tres personas. La Oficina del Sheriff del condado de Logan confirmó los nombres de los muertos como: Neal Longfellow, de 69 años, de Orchard Island; Darla Williams, 70 años; y Marilyn Snapp, de 81 años. Ambas mujeres eran residentes de Lakeview.

Schmitt le dijo a ABC 6 que sus hijos de 1 y 3 años y su madre estaban a pocos minutos de su casa cuando decidieron dar media vuelta para evitar el tornado. Dijo que si hubieran llegado antes de que azotara el tornado, sus hijos habrían estado en una habitación del piso de arriba donde el tornado arrancó una pared entera.

“He estado orando para que Dios mantenga a mi familia segura, y él lo hace. Lo hizo. Ya sabía que Dios estaba con nosotros y nuestra familia”, dijo Schmitt a ABC 6. “Esto simplemente es una prueba”.

En lugar de que su familia estuviera en casa, Schmitt le dijo a The Columbus Dispatch que su amigo y ex vecino que estaba de visita, Greg McDougle, estaba con él y su perro cuando golpeó el tornado, y todos se acurrucaron en una bañera.

“Simplemente nos metimos en la bañera, nos agazapamos, nos tapamos con la cortina de la ducha y fue entonces cuando apareció”, dijo McDougle mientras empacaba algunas pertenencias antes de que él y sus padres viajaran fuera de la ciudad. “Se acabó tan rápido como empezó… Simplemente sucedió muy rápido, y lo es, es como un tren fuera de control que atraviesa tu casa”.

Mientras los vecinos inspeccionaban los daños a su comunidad afuera de la casa de Schmitt, un grupo de ellos también se reunió para orar por su comunidad.

“Oré para que Dios estuviera con su familia, y esta vez, y nos diera fuerza y nos ayudara a superar este momento difícil”, se dijo en el grupo.

Christine Ricketts, residente de Lakeview, dijo que todo lo que pudo hacer inicialmente fue llorar después de observar por primera vez los daños.

“Vinimos anoche y lo único que pude hacer… fue llorar”, dijo. “Al caer la noche, nos dimos cuenta de las cosas que necesitamos, porque durante el día tengo que estar ocupado o esto es lo que hago”.

El gobernador Mike DeWine, que declaró el estado de emergencia en 11 condados afectados por la tormenta, compartió sus condolencias con las familias que perdieron a sus seres queridos en la tormenta en un comunicado el viernes, al tiempo que elogió la resiliencia de las personas en las comunidades afectadas.

“Nuestros corazones están con todas las familias que están tratando de reconstruir las cosas y con las familias de los que han muerto. Siempre me sorprende la resiliencia de la gente de Ohio. Es absolutamente asombroso para mí”, dijo. “Esta comunidad de Indian Lake volverá. Ese es el mensaje que recibí de todas las personas con las que hablé hoy”.

Organizaciones humanitarias como Operation Blessing están sobre el terreno en Ohio trabajando para ayudar a las familias afectadas a recuperarse lo más rápido posible.

“Operación Bendición se desplegó inmediatamente en Wapakoneta, Ohio, una de las zonas más afectadas por los tornados. Nuestro equipo de socorro en casos de desastre está en el terreno, facilitando ayuda en caso de tornados en Ohio proporcionando suministros inmediatos a quienes los necesitan desesperadamente. Nuestra cocina móvil también está allí, preparada para servir comidas calientes a los residentes que luchan después del desastre”, dijo la organización en un comunicado, al tiempo que alentó a realizar donaciones para ayudar con la respuesta.

Muchas casas y negocios sufrieron graves daños o fueron destruidos, dejando a las familias sin necesidades básicas. Los establecimientos cerrados y los cortes de energía generalizados han dificultado enormemente el acceso de las personas a alimentos, agua y otros suministros críticos”.