Nazaret es considerada la cuna del cristianismo. Fue en aquel lugar donde, según la tradición, el ángel Gabriel le dijo a María que concebiría por el poder del Espíritu Santo y también donde Jesús pasó su niñez y juventud.

Nazaret, en la baja Galilea, se encuentra en el corazón de un valle rodeado de montañas que abarcan varios de los sitios cristianos más importantes del mundo. Esta es una ciudad de religión y fe, de espiritualidad y santidad, pero también una ciudad con una rica historia, fascinante arqueología, cultura moderna y encanto de Oriente Medio.

La actual ciudad comenzó como un pequeño pueblo judío hace unos 2.000 años y luego se convirtió en un bastión del cristianismo en el período bizantino. Durante ese período el nombre de Nazaret se extendió por todas partes, y los anhelos de ver el lugar donde la Virgen María y Jesucristo habían vivido convirtieron a la ciudad en un lugar popular de peregrinación.

Estas visitas condujeron a la construcción de la primera iglesia de la ciudad – la Iglesia de la Anunciación en el sitio tradicional de la casa de José y María. Muchas más iglesias se han construido a lo largo de la ciudad, y fueron destruidas y reconstruidas con los cambios en el gobierno musulmán y cristiano a través de los siglos. En el siglo XIX, atrajo un renovado interés y los cristianos volvieron a vivir en esta ciudad y reconstruyeron iglesias y monasterios. Hoy Nazaret se ha convertido la ciudad árabe más grande en Israel.

Recorrer sus calles significa revivir sus diferentes períodos. Cada era dejó detrás de ella un símbolo de gran alcance que la convirtió en un sitio turístico encantador y popular en la era moderna. La mayoría de los sitios se concentran en la Ciudad Vieja, construida a mediados del siglo XIX en un encantador estilo arquitectónico de Oriente Medio.

Hay muchas iglesias antiguas en la Ciudad Vieja, entre ellas la Iglesia de la Anunciación. La iglesia reconstruida conservó partes de las iglesias anteriores, de los períodos cruzado y bizantino. Justo al lado de esta iglesia está la iglesia de San José, construida sobre las ruinas de edificios agrícolas donde, según la tradición, José, el esposo de María, tenía su taller de carpintería. Mientras que la Iglesia de la Anunciación fue construida en el sitio de la casa de María, la Iglesia Ortodoxa Griega de la Anunciación se construye sobre el Pozo de María, de la cual se dice que la madre de Jesús bebió. Esta es una estructura del período de los cruzados y tiene algunos frescos interesantes. Según la tradición, esta es la ubicación de la sinagoga en la que Jesús oró.

Entre las muchas otras iglesias de Nazaret está la iglesia Mensa Christi, la iglesia Maronita, la iglesia de San Gabriel y la iglesia Salesiana. La Ciudad Vieja también tiene importantes edificios de la época otomana, incluyendo la Saraya, o Casa de Gobierno, construida por Daher el Omar, el gobernador de Galilea en el siglo XVIII, y la mezquita Blanca, que se utiliza hoy como una casa de oración y un centro de educación y cultura. La mezquita Blanca también alberga un museo con exposiciones que documentan la historia de Nazaret.

Ninguna visita a esta querida Ciudad Vieja estaría completa sin una visita al mercado local, que se ha convertido en una atracción popular y conocida gracias a los coloridos puestos y la variedad de mercancías. En el mercado puede disfrutar de una fiesta visual de tejidos de moda, el sabor de las especias y los alimentos locales. Todos los sonidos, paisajes, olores y sabores prometen una auténtica experiencia de Oriente Medio.

Nazaret, que ha acogido a los peregrinos durante siglos, cuenta con albergues cristianos y hoteles de lujo para la comodidad de los turistas que acuden a este importante sitio, especialmente por Navidad. Decenas de restaurantes sirven comidas deliciosas con aromas maravillosos que atraen a los visitantes todo el año. Nazaret es ideal durante la Navidad, cuando la ciudad está decorada para la fiesta y sus colores y emoción se unen a la atmósfera santa y los sonidos de la oración que emanan de las iglesias de la ciudad.

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