Los militantes islamistas fulani en el estado de Plateau, en el centro de Nigeria, continúan una ola de asesinatos anticristianos que comenzó con un devastador ataque en Navidad que dejó casi 200 cristianos muertos y cientos más heridos.

El 18 de febrero, seis personas fueron emboscadas, una de ellas muerta y otras heridas, incluida una mujer que fue violada. Una semana antes, los militantes atacaron una aldea cristiana con armas y machetes, matando a diez e hiriendo a decenas. La campaña continúa a pesar de una operación de seguridad de varias agencias en la región.

En la tarde del 23 de diciembre, hombres armados fulani atacaron unas 20 comunidades cristianas y decenas de iglesias en la zona predominantemente cristiana del país, que en su conjunto es más de la mitad musulmana. Los terroristas, alineados con el grupo islamista Boko Haram, mataron o mutilaron a cualquiera que estuviera a la vista, sacrificaron animales e incendiaron miles de casas, desplazando a más de 20.000 personas. El caos duró hasta la mañana del 26 de diciembre.

“Los hombres armados rompieron nuestra puerta y abrieron fuego contra nosotros. Fingimos estar muertos, pero mi esposa intentó gatear, le dispararon varias veces y murió”.

Joseph Makut, de 26 años, sobrevivió a una herida de bala en la pierna derecha durante el ataque. “No celebré la Navidad. Los militantes atacaron mi pueblo de Mabor a medianoche, cuando mi familia y yo estábamos profundamente dormidos”, dijo este padre de dos hijos desde su cama de hospital en el Hospital Universitario Jos. “Los hombres armados rompieron nuestra puerta y abrieron fuego contra nosotros. Fingimos estar muertos, pero mi esposa intentó gatear, le dispararon varias veces y murió”.

Makut dijo que los pistoleros les dijeron que su objetivo era eliminar las comunidades cristianas en la parte central del país.

“No creo que regrese a mi pueblo hasta que mi seguridad esté garantizada”, dijo Makut, lamentando la inseguridad que enfrentan los cristianos en el país, especialmente en Plateau. “Los terroristas están decididos a matar a todos los cristianos de la región y esto nos hace vivir con miedo porque ya hemos perdido a nuestros seres queridos”.

Nigeria, una nación de África occidental con más de 200 millones de habitantes, ha sufrido ataques terroristas desde 2009, cuando los grupos extremistas violentos Boko Haram y el grupo Estado Islámico en África occidental lanzaron una insurgencia destinada a derrocar al gobierno secular de Nigeria y establecer un Estado islámico. En 2011, los militantes fulani se unieron a Boko Haram para intensificar la insurgencia islamista en el norte y centro de Nigeria, teniendo como objetivo a los cristianos.

Al menos 52.250 cristianos nigerianos han sido asesinados por su fe y miles de iglesias han sido destruidas, según el informe de Intersociety, un grupo de defensa de la democracia y los derechos humanos fundado en 2008.

Nigeria ocupa ahora el puesto número seis en la Lista Mundial de Vigilancia, la clasificación anual de Puertas Abiertas de los 50 países donde los cristianos enfrentan la persecución más extrema. La investigación revela que el país es uno de los más peligrosos o difíciles para ser cristiano, ya que la violencia contra los cristianos está aumentando.

Patricia Machen, otra sobreviviente de los ataques de Nochebuena, dijo que tenía miedo de asistir a los servicios religiosos después de que los terroristas quemaron su iglesia durante el ataque nocturno y advirtieron a los residentes que no oraran.

“Tenemos miedo de ser cristianos en este país, y ahora ni siquiera vamos a la iglesia desde que ocurrió el ataque”, dijo Machen, una mujer de 40 años, madre de cuatro hijos, de la comunidad Mangu, una de las docenas de grupos étnicos en Meseta. “Los terroristas nos encontraron orando dentro de la iglesia y comenzaron a dispararnos y tuvimos que correr y escondernos. Pero desafortunadamente, mataron e hirieron a algunos de nuestros miembros”.

Machen dijo que los grupos tienen espías en cada comunidad cristiana que les informan sobre las actividades religiosas que suceden en las comunidades. “Por ejemplo, cuando tenemos una reunión de oración, vigilia o ayuno en grupo, los terroristas lo sabrán y atacarán. Incluso enviarán mensajes para advertir a los residentes que no oren”.

Los líderes religiosos han advertido que los ataques tienen como objetivo crear un conflicto entre musulmanes y cristianos con la esperanza de instigar una guerra religiosa en el país.

“Estas personas son terroristas y no luchan por ninguna religión. Pero quieren utilizar la religión para lograr su objetivo de desestabilizar el país y establecer un Estado islámico”, dijo Moses Mashat, pastor de una iglesia cristiana evangélica. “Quiero instar al gobierno a llevar esperanza a la gente arrestando y procesando a los perpetradores y patrocinadores de estos crímenes que ocurren en todo el país”.

El presidente de la Asociación Cristiana de Nigeria, el arzobispo Daniel Okoh, de la independiente Christ Holy Church International, aconsejó a los nigerianos que permanecieran unidos a pesar de los ataques.

“En tiempos como estos, los nigerianos deben unirse y permanecer unidos a pesar de los desafíos que enfrentan por parte de las bandas terroristas”, dijo Okoh. “Sólo podremos derrotar a los terroristas cuando estemos juntos como país, e insto a los nigerianos a seguir orando al Dios Todopoderoso para que proteja a nuestro país de futuros ataques”.

Mientras tanto, los supervivientes, la mayoría de ellos refugiados en 23 campamentos establecidos por la Cruz Roja en Plateau, esperan desesperadamente ayuda mientras continúan llorando a sus seres queridos.

“No tenemos nada que comer porque lo perdimos todo, incluidos nuestros productos agrícolas y nuestro ganado”, dijo Machen, señalando que carecen de necesidades básicas, como alimentos, agua, refugio, ropa, mantas y asistencia médica. “Instamos al gobierno y a sus simpatizantes a que acudan en nuestra ayuda porque estamos sufriendo y, al mismo tiempo, de luto”.