Según una encuesta reciente, un porcentaje mayor de mujeres jóvenes han abandonado la religión organizada y se identifican como no afiliadas religiosamente que sus homólogos masculinos, lo que genera preocupaciones sobre el futuro de la religión en los Estados Unidos.

El Centro de Encuesta sobre la Vida Americana publicó la semana pasada una nueva investigación que examina las opiniones sobre la religión en los EE. UU. Basándose en las respuestas recopiladas de 5.459 adultos estadounidenses en 2023. La encuesta encontró que, a diferencia de las generaciones anteriores, las mujeres constituyen la mayoría de la Generación Z que tienen desafiliados de la religión organizada.

Los hombres constituyen la mayoría de los baby boomers (57%), la Generación X (55%) y los millennials (53%) que han abandonado la religión organizada, mientras que una sólida mayoría de la Generación Z (57%) que ha abandonado la religión organizada son mujeres. La investigación sugiere que el escepticismo de las mujeres jóvenes acerca de la religión organizada surge de la creencia de que la mayoría de las iglesias no “tratan a hombres y mujeres por igual”.

Cuando se les preguntó si no estaban de acuerdo con que “la mayoría de las iglesias y congregaciones religiosas traten a hombres y mujeres por igual”, una pequeña mayoría de mujeres de 65 años o más (53%) y mujeres entre 50 y 64 años (57%) respondieron afirmativamente. Una mayoría mucho mayor de mujeres entre 30 y 49 años (64%) y mujeres entre 18 y 29 años (65%) pensaban que las iglesias trataban a hombres y mujeres de manera desigual.

Con la excepción de los hombres entre 50 y 64 años, el 49% de los cuales no está de acuerdo con que las iglesias traten a las mujeres de la misma manera que a los hombres, la mayoría de los hombres están de acuerdo con sus contrapartes femeninas sobre el trato que las iglesias dan a las mujeres. El cincuenta y cinco por ciento de los hombres entre 30 y 49 años creen que las iglesias tratan a hombres y mujeres de manera desigual, junto con el 54% de los hombres entre 18 y 29 años, y el 51% de los hombres de 65 años o más.

Si bien la Generación Z es la primera generación en la que una proporción mayor de mujeres que los hombres han abandonado la religión organizada, la generación más joven de adultos estadounidenses es también la primera generación en la que un porcentaje mayor de mujeres se identifican como no afiliadas religiosamente que sus homólogos masculinos. El treinta y nueve por ciento de las mujeres de la Generación Z se describen a sí mismas como no afiliadas religiosamente en comparación con el 34% de los hombres de la Generación Z que se ubican en la misma categoría.

Por el contrario, el 37% de los hombres millennials se identifican como no afiliados religiosamente, una proporción ligeramente mayor que el 34% de las mujeres millennials que dijeron lo mismo. Existe una brecha igualmente pequeña entre los hombres de la Generación X sin afiliación religiosa (23%) y las mujeres de la Generación X sin afiliación religiosa (27%). Un porcentaje notablemente mayor de hombres baby boomers se consideran sin afiliación religiosa (23%) que de mujeres baby boomers (14%).

La investigación enumera factores adicionales que podrían explicar la razón por la cual las mujeres jóvenes rechazan la religión organizada. Una explicación ofrecida es que “el sesenta y uno por ciento de las mujeres de la Generación Z se identifican como feministas, mucho más que las mujeres de generaciones anteriores”.

Otro hallazgo, que cita estadísticas del Public Religion Research Institute, identificó el supuesto “trato negativo de las iglesias a los gays y lesbianas” como una de las razones por las que los jóvenes están abandonando la religión organizada. El informe también señaló la investigación incluida en la Encuesta

Social General de 2022 que encontró que el 54% de las mujeres jóvenes cree que “el aborto debería estar disponible sin ninguna restricción” como otro posible factor que contribuye a la disminución de la religiosidad entre las mujeres de la Generación Z.

El informe concluye analizando las implicaciones prácticas del rechazo de la religión por parte de las mujeres jóvenes: “La menguante participación religiosa entre las mujeres jóvenes representa un desafío único para las iglesias y congregaciones. Los estudios muestran que las mujeres tienden a contribuir con mucho más tiempo y energía a la construcción de comunidades y a los esfuerzos voluntarios en los lugares de culto. Sin esta fuente de mano de obra dedicada, muchas congregaciones no podrán servir a sus miembros y a sus comunidades”.

“Las investigaciones encuentran que las madres desempeñan un papel fundamental a la hora de transmitir valores y creencias religiosas a sus hijos. Los estadounidenses que crecieron en hogares religiosos le dan más crédito a sus madres que a sus padres por liderar su educación religiosa, y los niños que crecen en hogares mixtos tienen más probabilidades de adoptar la fe de sus madres en la edad adulta”, agrega el informe. “Nada de esto es una buena noticia para los lugares de culto de Estados Unidos. Muchas de estas jóvenes se han ido para siempre”.