Un líder cristiano acusó a Hamás de ser responsable de la cancelación de las celebraciones navideñas en Belén este año.

El reverendo Johnnie Moore, que se desempeña como presidente del Congreso de Líderes Cristianos, dijo que fue Hamás y no Israel quien «cortó las luces navideñas en Belén», según Fox News Digital.

«Hamás intentó sabotear la Navidad en Tierra Santa para los 2 mil millones de cristianos del mundo. Jesús es el príncipe de la paz. Hamás odia la paz», dijo Moore, quien también es comisionado de la Comisión de Estados Unidos sobre Libertad Religiosa Internacional (USCIRF).

Moore continuó diciendo que si bien los líderes palestinos en Ramallah y Belén deberían haber elegido organizar «la celebración más grande que pudieran imaginar para difundir el mensaje del Príncipe de la Paz, Jesús» en Belén, prefirieron en lugar de ello «[tomar] una página de Hamás politizando aún más la religión[.]»

Moore comparó la falta de celebraciones navideñas en el lugar de nacimiento de Jesús con las festividades navideñas en la cercana Jerusalén controlada por Israel.

«Uno sólo tiene que conducir una milla hasta Jerusalén, donde la Navidad está viva y coleando», dijo. «Jerusalén está llena de celebraciones navideñas porque Israel, incluso ahora, está protegiendo ferozmente su santidad durante esta época de terror y guerra».

«O, si quieres una dosis de esperanza de que la paz no sólo es posible sino que llegará, entonces conduce hacia el norte, hasta la hermosa Haifa», añadió. «Es una ciudad donde judíos, cristianos y musulmanes viven en paz unos con otros y no sólo uno al lado del otro, sino compartiendo juntos sus vidas, alegrías y tristezas».

La Navidad en Belén, que se encuentra en Cisjordania, fue inusualmente apagada este año en medio de la actual guerra entre Israel y Hamas que ha estado asolando la región desde que Hamas atacó las comunidades fronterizas israelíes cerca de la frontera con Gaza el 7 de octubre, matando al menos a 1.400 civiles y más de 30 estadounidenses.

Los turistas suelen llegar por decenas de miles para visitar Belén durante una típica temporada navideña, y el número alcanzó un máximo histórico de aproximadamente 150.000 personas en 2019, según The Associated Press.

Este año, las calles de la ciudad histórica están en su mayoría a oscuras y vacías, las tiendas están cerradas, los desfiles tradicionales fueron cancelados y los escombros adornan muchos de los belenes.

Citando a los «miles de civiles inocentes, incluidos mujeres y niños, [que] han muerto o han sufrido heridas graves», los patriarcas y jefes de las iglesias de Jerusalén emitieron una declaración el 10 de noviembre en la que llamaban a sus congregaciones «a mantenerse firmes con aquellos que enfrentan tales aflicciones renunciando a cualquier actividad innecesariamente festiva».

Los responsables también animaron a los sacerdotes y a los fieles «a centrarse más en el significado espiritual de la Navidad en sus actividades pastorales y celebraciones litúrgicas[.]»