Los expertos en ministerio juvenil han enfatizado el papel crucial que desempeñan las relaciones intergeneracionales para mantener a los jóvenes en la Iglesia y conectados con su fe en medio de un aumento vertiginoso de los no religiosos en todo Estados Unidos.

En un mensaje entregado a cientos de personas reunidas en la City Church de Chattanooga, Tennessee, a principios de este mes para la celebración y gala del 30º aniversario de los Cien Años, John Stonestreet, presidente del Centro Colson para la Visión Cristiana del Mundo, advirtió que los jóvenes de hoy están “sin ataduras”. De la verdad y desconectado del significado y propósito.

“Los estudiantes de hoy, simplemente, necesitan dos cosas”, dijo. “Primero que nada, necesitan escuchar la verdad. La razón por la que necesitan escuchar la verdad es que vivimos en un movimiento cultural particular donde no escuchan la verdad muy a menudo… De hecho, se han distanciado de la realidad. Verdad desde el principio. En otras palabras, vivimos en un mundo que se ha desprendido de la fuente [de la verdad]”.

Stonestreet citó una encuesta británica realizada durante una década, que encontró que inicialmente, hace 13 años, el 90% de los jóvenes de entre 18 y 28 años creían que la vida tenía sentido. Sin embargo, cuando se hizo la misma pregunta 10 años después, sólo el 10% de los encuestados creía que la vida tenía sentido, lo que indica una caída significativa en el sentido de propósito entre los jóvenes.

“Nunca ha habido una generación tan desligada de Dios”, dijo. “Nunca ha habido una generación tan desligada de algo fijo como esta generación en este momento. Incluso en generaciones pasadas, cuando tonteábamos con ideas sobre si Dios existe o no, todavía vivíamos en una cultura donde la familia era la norma y en gran medida estable… y ahora también hemos visto ese declive. Hemos dejado a una generación de jóvenes con los pies firmemente plantados en el aire”.

Según Stonestreet, existe una solución para una generación que “necesita desesperadamente la verdad”: la reintroducción de la verdad a través de relaciones intergeneracionales y tutorías.

“Tiene que haber algo junto con la verdad: un contexto, relaciones, tutoría, relaciones intergeneracionales, relaciones familiares”, dijo. “Cuando tienes la verdad y las relaciones en el mismo paquete, es una fuerza poderosa. Es una fuerza que realmente puede sortear el desafío de estar desligado de la verdad y del significado”.

El discurso de Stonestreet llamó la atención sobre las dos iniciativas estratégicas de Cien Años, el Colectivo de Líderes Juveniles, establecido en 1994, y la Campaña Ora por Mí, un programa dirigido por la iglesia diseñado para fomentar el apoyo en oración para niños y estudiantes, formado en 2014.

Durante la última década, la Campaña Ora por Mí ha colaborado con más de 800 iglesias de diversas denominaciones en 47 estados, creando más de 160.000 relaciones intergeneracionales.

El marco de la Campaña Ora por Mí es sencillo: una iglesia organiza un evento de lanzamiento en el que un estudiante selecciona a tres creyentes adultos de diferentes grupos de edades para que sirvan como sus “campeones de oración” durante todo el año escolar.

Estos campeones de oración adultos son examinados y aprobados cuidadosamente por sus respectivas iglesias antes de participar. El ministerio les proporciona una guía de oración, que les ayuda a orar oraciones basadas en las Escrituras para los estudiantes, enfatizando las enseñanzas bíblicas de Lucas

2:52 y 1 Timoteo 4:12, enfocándose en atributos clave como el favor, la sabiduría, el amor y la fe. , pureza, palabra y conducta.

“¿Sabes qué pocas cosas hay en nuestra cultura que unan a las generaciones? No hay casi nada que una a las generaciones”, enfatizó Stonestreet. “Existe una enorme brecha generacional, y aquí en esta comunidad, durante 30 años, alguien ha estado cerrando esa brecha. Están preparados y equipados para traer la verdad y las relaciones para seguir cerrando esa brecha en el futuro”.

Tony Souder, fundador y director ejecutivo de One Hundred Years, compartió cómo la experiencia de la iglesia tradicional está evolucionando para los jóvenes. Mientras que los adultos a menudo se sienten como en casa entre rostros familiares, los jóvenes feligreses a menudo navegan por un panorama muy diferente.

Durante la última década, la Campaña Ora por Mí ha colaborado con más de 800 iglesias de diversas denominaciones en 47 estados, creando más de 160.000 relaciones intergeneracionales.

El marco de la Campaña Ora por Mí es sencillo: una iglesia organiza un evento de lanzamiento en el que un estudiante selecciona a tres creyentes adultos de diferentes grupos de edades para que sirvan como sus “campeones de oración” durante todo el año escolar.

Estos campeones de oración adultos son examinados y aprobados cuidadosamente por sus respectivas iglesias antes de participar. El ministerio les proporciona una guía de oración, que les ayuda a orar oraciones basadas en las Escrituras para los estudiantes, enfatizando las enseñanzas bíblicas de Lucas 2:52 y 1 Timoteo 4:12, enfocándose en atributos clave como el favor, la sabiduría, el amor y la fe. , pureza, palabra y conducta.

“¿Sabes qué pocas cosas hay en nuestra cultura que unan a las generaciones? No hay casi nada que una a las generaciones”, enfatizó Stonestreet. “Existe una enorme brecha generacional, y aquí en esta comunidad, durante 30 años, alguien ha estado cerrando esa brecha. Están preparados y equipados para traer la verdad y las relaciones para seguir cerrando esa brecha en el futuro”.

Tony Souder, fundador y director ejecutivo de One Hundred Years, compartió cómo la experiencia de la iglesia tradicional está evolucionando para los jóvenes. Mientras que los adultos a menudo se sienten como en casa entre rostros familiares, los jóvenes feligreses a menudo navegan por un panorama muy diferente.

Señaló una diferencia crítica entre cómo los adultos y los jóvenes experimentan la iglesia.

“Tú y yo, como adultos… caminamos a través de un mar de adultos [en la iglesia] que sabemos que nos apoyarán si las cosas van mal”, dijo. “Los jóvenes caminan a través de este mismo mar de adultos, y no los conocen y no tienen idea de que son para ellos”.

Esta sensación de desapego, dijo, puede llevar a una falta de conexión y apoyo para los miembros más jóvenes de la congregación. La fragmentación no termina ahí. A medida que los niños progresan en diferentes ministerios de la iglesia, es posible que se encuentren en centros aislados.

“Están en el ministerio infantil, que es un buen centro donde sienten un sentido de pertenencia”, dijo Souder. “Luego se trasladan al centro del ministerio juvenil, lo cual también es importante. Pero entonces, ¿adivinen qué? Envejecen. Lo que sucede es que no sólo están envejeciendo, sino que están envejeciendo. Se están yendo”.

Según Souder, la oración juega un papel crucial en el fomento de las conexiones intergeneracionales, que, según él, “conducen al florecimiento de la fe”.

“La oración es la vía rápida que debemos utilizar para poder construir la pertenencia que estos jóvenes necesitan”, dijo. “Cuando empiezas a orar por alguien y él sabe que estás orando por él, esa relación cambia. Sabes que se preocupa por ti”.

A lo largo de la noche, los participantes escucharon música del dúo de marido y mujer Austin Cain y Franni Cash Cain de We the Kingdom, quienes compartieron cómo la Campaña Ora por Mí impactó sus propias vidas.

“Nos conocimos mientras hacíamos ministerio juvenil, y el primer año allí, hicieron la Campaña Ora por Mí, y pude ver cómo las vidas de muchos de los estudiantes cambiaron para siempre debido a eso, a ese sentido de pertenencia y familia. “, dijo efectivo.

Joe Novenson, ex pastor principal de la Iglesia Presbiteriana Lookout Mountain, concluyó el evento desafiando a los asistentes a pensar más profundamente sobre la importancia de las relaciones dentro de la Iglesia.

“Esta noche, muy simplemente, los invitamos a participar en una obra de restauración profunda del cuerpo de Cristo, a ser pulsados por la oración y la verdad de los mayores a los más jóvenes, de los más mayores a los más jóvenes. Debido a que es nuestra vocación, no es simplemente una gran idea”, afirmó.