Dos cristianos tribales que custodiaban su aldea murieron en ataques con disparos y morteros en el estado de Manipur, en el noreste de la India, según las acusaciones de una organización tribal local Kuki-Zo. Según los informes, los ataques fueron llevados a cabo por fuerzas centrales e insurgentes hindúes Meitei, que luego arrastraron, mutilaron y pisotearon los cuerpos.

El Foro de Líderes Tribales Indígenas acusó a las fuerzas centrales, desplegadas para garantizar la paz, de colaborar con militantes de Meitei en los ataques que provocaron la muerte de Kamminlal Lupheng, de 23 años, y Kamlengsat Lunkim, de 25, en Manipur. Distrito de Kangpokpi la semana pasada. Los hombres formaban parte de una guardia civil, una necesidad surgida del persistente conflicto étnico que se apodera del estado desde mayo de 2023.

Según ITLF, una fuerza combinada de militantes de Arambai Tenggol y el grupo insurgente Frente Unido de Liberación Nacional comenzó a atacar áreas tribales el viernes pasado y se jactó abiertamente de sus hazañas en las plataformas de redes sociales. “Cuando estallaron los enfrentamientos (el sábado pasado) entre las dos partes, las fuerzas de seguridad centrales apostadas en las cercanías recurrieron a disparos intensos (los testigos dijeron que llovían balas) hacia las colinas. También dispararon morteros, que mataron (a los dos voluntarios) y obligaron a otros voluntarios a retirarse de sus búnkeres”, informó la ITLF.

Los insurgentes Meitei accedieron a la zona y encontraron a los dos voluntarios de Kuki-Zo y desmembraron sus cuerpos, como se muestra en vídeos que circularon en redes sociales y aplicaciones de mensajería de la región.

Este resurgimiento de la violencia refleja un conflicto profundamente arraigado que azota a Manipur desde mayo de 2023, provocando más de 200 muertes y desplazando a más de 75.000 personas.

Tras un breve período de calma, los últimos incidentes han reavivado los temores entre la población local, muchos de los cuales ahora no están interesados en las elecciones en curso, que comenzaron el viernes pasado.

Algunos miembros de la comunidad Kuki están considerando votar colectivamente por “NOTA” (ninguna de las anteriores) expresando su descontento por la falta de intervención efectiva por parte del gobierno central.

Incidentes de violencia e intimidación perturbaron la primera fase de las elecciones nacionales en el distrito electoral de Inner Manipur, dominado por Meitei. Individuos Meitei armados causaron caos en varios colegios electorales, informó Hindustan Times.

En Thamnapokpi, distrito de Bishnupur, hombres armados dispararon al aire, lo que obligó a los votantes a huir, lo que dio lugar a mayores medidas de seguridad. En los distritos de Imphal West e Imphal East, hombres armados obligaron a los agentes del partido a salir e intimidaron a los votantes, lo que provocó que algunos votantes dañaran las máquinas de votación electrónica y otros materiales electorales en señal de protesta.

La segunda fase de las elecciones nacionales se celebrará en Manipur el 26 de abril.

La violencia en Manipur comenzó a raíz de una directiva del Tribunal Superior de Manipur que contemplaba otorgar estatus tribal a la comunidad mayoritaria Meitei, lo que les permitiría comprar tierras en territorios tradicionalmente habitados por las tribus Kuki-Zo. La consideración judicial provocó protestas generalizadas entre las comunidades tribales cristianas, que rápidamente se deterioraron hasta convertirse en enfrentamientos violentos caracterizados por la difusión de desinformación y retórica extremista a partir del 3 de mayo de 2023.

El conflicto también está profundamente arraigado en factores económicos. Las regiones de Kuki-Zo, conocidas por sus ricos recursos naturales, incluidos importantes depósitos de petróleo, han atraído el interés tanto de entidades gubernamentales como corporativas, intensificando las tensiones y los intereses involucrados en la disputa sobre la tierra y el estatus tribal.