El líder de un grupo cristiano está rechazando un informe reciente de Pew Research que sugiere que el número de cristianos en China podría haber disminuido en los últimos años en medio de una ofensiva por parte del Partido Comunista Chino.

“Un informe reciente de Pew Research que mide la religión en China sugiere que el cristianismo en el país se ha estancado y tal vez incluso esté en declive”, escribió el presidente y director ejecutivo de Ayuda Global Cristiana, David Curry, en un artículo de opinión del 19 de noviembre para Fox News Digital sobre los chinos y la población cristiana.

“Pero tomando prestado de Mark Twain, tales sugerencias parecen muy exageradas. De hecho, muchos de nosotros que defendemos a los cristianos perseguidos en todo el mundo creemos que la comunidad cristiana en China podría incluso estar creciendo”, continuó.

Curry, que también se desempeña como agente de la Comisión de Estados Unidos para la Libertad Religiosa Internacional (USCIRF), continuó explicando que una investigación interna de Global Christian Relief sugiere que las estimaciones de Pew “podrían estar equivocadas hasta en 100 millones, pues nadie sabe realmente” el tamaño de la población cristiana china.

El estudio de Pew citó una encuesta realizada por la Encuesta Social General de China (CGSS), que afirmó que alrededor de 23,2 millones de adultos en China se identificaron como cristianos en 2010, mientras que 19,9 millones se identificaron como cristianos en 2018. Tanto Curry como Pew Research observaron tales cifras. Sin embargo, podría no ser confiable.

“Desafortunadamente, no podemos estar seguros de cómo las circunstancias políticas afectan los patrones de encuesta”, señaló el estudio. “Podría haber un aumento real en la proporción de adultos chinos que se identifican con el cristianismo que está oculto en [la] medición de la encuesta. Por ejemplo, es posible que haya habido un crecimiento en la afiliación cristiana que se ve compensado en las encuestas por una creciente desgana entre los encuestados. Identificarse como cristiano debido al escrutinio cada vez más intenso de la actividad religiosa cristiana por parte del gobierno. Si bien esa es una posibilidad hipotética, no hay manera de saber a partir de los datos de la encuesta disponibles si realmente es así”.

Curry escribió que “según los analistas de Global Christian Relief y nuestros numerosos contactos sobre el terreno en China, sólo una de cada cinco personas se anima a dar su postura”.

En una reciente entrevista telefónica con The Christian Post, Curry dijo que la Iglesia en China está “definitivamente bajo ataque” y que se ha enfrentado a una mayor presión desde que “el presidente Xi ha solidificado su control”.

“Parte de ese escenario es tratar de minimizar la fe en general, pero el cristianismo específicamente, en gran parte porque hay tantos cristianos, y es por eso que el número de cristianos es significativo”, explicó Curry. Especuló que el número de cristianos en China oscila entre 100 y 120 millones de personas, lo que supera los aproximadamente 98 millones de miembros del PCC.

Curry dijo que el gobierno chino está tratando de dividir las iglesias, y señaló que recientemente habló con los líderes de una iglesia de 500 personas en China que fue obligada por las autoridades a dividirse en grupos separados de 100.

“Esta es una práctica muy común, en la que intentan tomar grandes iglesias y romperlas en pedazos”, dijo, añadiendo que tales esfuerzos del gobierno chino están efectivamente obligando a muchas de ellas a volver a la clandestinidad.

“Están atacando a las iglesias y al cristianismo al tratar de dividirlo y atacar al liderazgo de la iglesia”, dijo Curry. “Pero creo que la Iglesia es fuerte y creo que todavía está creciendo”.

Curry también señaló que estaba “perturbado” por la cálida recepción que recibió el presidente Xi durante su reciente visita a Estados Unidos, y que “los líderes empresariales se encontrarán con un duro despertar si piensan que pueden tener éxito a largo plazo al llegar a los mercados chinos, sin una comprensión de la estructura moral sobre la que se basa ese gobierno”.

Además, percibió que la presión al estilo chino podría estar acercándose rápidamente a los cristianos occidentales.

“Creo que lo veremos primero en la censura y luego en la eliminación de la plataforma”, dijo sobre la posible persecución. “Creo que lo veremos en las restricciones a los sistemas bancarios para los ministerios cristianos. Creo que lo veremos en el uso del sistema fiscal para castigar a los ministerios cristianos o restringirlos”.

“Va a ejercer mucha presión sobre la Iglesia, pero creo que a largo plazo, la Iglesia estadounidense tendrá la oportunidad de volverse más saludable si responde adecuadamente, como creo que hasta ahora la Iglesia en China se está volviendo más saludable, incluso ya que está bajo presión”, añadió Curry.