En un reconocimiento aleccionador, pero vital antes del Día Internacional de la Mujer, el organismo de control de persecución de Puertas Abiertas ha publicado su Informe de Género anual, que revela que el matrimonio forzado se está convirtiendo en una “práctica preocupantemente común” que afecta a las mujeres cristianas en todo el mundo.

El Informe de Género 2024, compilado por el equipo de investigación global de Puertas Abiertas, llama la atención sobre la marginación de las mujeres cristianas que viven en países clasificados como los 50 más peligrosos para la persecución cristiana.

El informe destaca la opresión y la violencia que soportan debido a su género y su fe en Cristo, y señala que el matrimonio forzado es una amenaza para las mujeres y niñas cristianas en un asombroso 84% de los países que figuran en la Lista Mundial de Vigilancia (WWL) de Puertas Abiertas de 2024.

“Este año, el matrimonio forzado por motivos religiosos fue identificado como un riesgo para las mujeres y niñas cristianas en el 84% de los países de WWL; una práctica preocupantemente común”, señalaron los investigadores. “El matrimonio forzado es una forma de explotación y control y, en muchos contextos, este riesgo está entrelazado con la violencia sexual”.

“Por ejemplo, en el Cuerno de África, las jóvenes cristianas convertidas de origen musulmán pueden ser obligadas a casarse para evitar que deshonren a sus familias por abandonar la fe”, añaden los informes. “Un experto regional señala que a menudo se las obliga a casarse con hombres mucho mayores. La violencia sexual y el matrimonio forzado se emplean como medios de intimidación y control, y estas estrategias apuntan a impedir que las mujeres y niñas cristianas persigan su fe en Cristo”.

Un experto regional en Camerún dijo que el matrimonio forzado se está convirtiendo en una táctica de “intimidación y control en regiones que experimentan desafíos relacionados con conflictos”.

“En zonas [de Camerún] afectadas por conflictos armados y tensiones religiosas, los cristianos… [pueden] correr un mayor riesgo de violencia y explotación”, afirmó el experto.

“En la República Centroafricana, las mujeres y niñas cristianas enfrentan mayores riesgos de violación… y matrimonio forzado durante los ataques de militantes a aldeas civiles”, añade el informe. Un experto regional afirmó que “[l]os casos de esclavitud sexual de niñas secuestradas se reportan”.

Ryan Brown, director ejecutivo de Puertas Abiertas USA, enfatizó la gravedad de la situación.

“Hoy en día, más de 365 millones de personas enfrentan persecución y discriminación reales (horrores inimaginables todos los días) por seguir a Jesús”, dijo. “Y muchos de estos fieles seguidores son mujeres valientes (esposas, madres, hermanas e hijas) que eligen este camino difícil y permanecen fieles al evangelio, a pesar del aumento de la opresión y las brutalidades”.

El informe identifica cinco “puntos de presión” principales para las mujeres cristianas en estos países: matrimonio forzado, violencia sexual, violencia física, violencia psicológica y secuestro.

El informe señala que las mujeres no sólo corren un mayor riesgo debido a su fe cristiana en los países incluidos en la lista de la WWL, sino que también enfrentan riesgos adicionales debido a su género en entornos plagados de inseguridad violenta.

Elegir seguir a Jesús, dijeron los investigadores, eleva aún más su vulnerabilidad.

“A medida que estas valientes mujeres enfrentan una mayor persecución, somos testigos aún más de su fe eterna en Jesús”, dijo la directora de operaciones de Puertas Abiertas USA, Sarah Cunningham. “Aunque en gran medida carecen de voz y de derechos humanos básicos, cumplen un propósito incomparable en el Reino de Dios: iluminar a Cristo en sus familias y comunidades y mostrarnos a todos cómo es la verdadera fe”.

Los investigadores encontraron “razones para tener esperanza” y dijeron que históricamente las iniciativas de paz han estado dominadas por los hombres y han sido seculares. Sin embargo, como casi la mitad de la población mundial es femenina y una gran mayoría está afiliada a una religión, hay un cambio hacia procesos de paz más “inclusivos”, según el informe.

“A través de la agencia única de la iglesia y la posición estratégica que ocupan los formuladores de políticas, el cambio es posible y, de hecho, ya está en marcha. Esto es un estímulo, así como una invitación a unirse”, dice el informe.

Puertas Abiertas aconseja a la Iglesia global “reconocer el alcance de la violencia contra las mujeres y niñas cristianas” para mejorar la protección y la justicia para las mismas.

Helene Fisher, especialista en persecución de género de Puertas Abiertas USA, dijo en una entrevista de 2019 que en la mayoría de los casos, la persecución contra las mujeres a menudo gira en torno a la idea de arruinar su pureza sexual. Mientras tanto, los hombres tienden a sufrir formas de acoso económico que pueden afectar su lugar en la sociedad.

Ese año, la tendencia más común en la persecución de cristianos específica por género fue la violación “dirigida” de mujeres con el único fin de avergonzar a sus familias y comunidad.

“Cuando son agredidas sexualmente, la sociedad les avergüenza. Y, por lo tanto, se les considera corruptas, sin futuro y su familia también pierde este honor”, explicó Fisher. “Y a veces toda su comunidad cristiana es vista como menos valiosa, menos pura”.

Si bien hay muchos casos en los que niñas y mujeres cristianas han sido secuestradas y obligadas a casarse, las niñas y mujeres que se convierten al cristianismo a menudo pueden ser obligadas a casarse por sus propias familias, dijo.

“El matrimonio forzado es utilizado por una familia cuya hija ha decidido por sí misma a través de algún tipo de exposición al cristianismo, tal vez vía satélite o un amigo en algún lugar o tal vez ha tenido una visión en la que se ha vuelto hacia Jesús y su familia se ha enterado”, Fisher explicado. “[Ellos] la casarán con alguien de la religión dominante, y entonces será más o menos su problema asegurarse de que ella se adhiera a la religión dominante”.