Un clérigo islamista presidió la conversión forzada de dos cristianos en el distrito de Sialkot, Pakistán, después de que fueran torturados para recitar el credo de conversión islámico, dijeron las fuentes.

Azam Masih, de 28 años, y su hermano, Nadeem Masih, fueron secuestrados, golpeados con barras de hierro y presionados para convertirse al Islam el 22 de enero en el área de Kotli Loharan, contó Adil Ghauri, presidente del Masihi Baidari Tehreek o Movimiento para el Despertar Cristiano.

Azam Masih estaba trabajando en su sastrería en el mercado de Kharota Syedan cuando Naseem Shah y sus cómplices lo apuntaron con una pistola y lo llevaron por la fuerza a la casa de otro sospechoso, Sunny Shah.

“Los agresores acusaron a Azam de ser condescendiente con las ‘malas acciones’ en la zona y comenzaron a golpearlo con barras de hierro”, dijo Ghauri a los medios cristianos, y agregó que los sospechosos luego secuestraron a su hermano menor, lo llevaron a la casa y lo sometieron a la misma tortura. “Luego, el acusado obligó a los dos cristianos a recitar la Kalima [proclamación de conversión islámica] si querían salvar sus vidas, amenazándolos con matarlos si se negaban. Los hermanos torturados no tuvieron más remedio que rendirse a esta exigencia”.

Los sospechosos también grabaron una declaración en vídeo de los dos hermanos en la que se les obligaba a decir que se estaban convirtiendo al Islam por su propia voluntad, dijo Ghauri. Añadió que los agresores también les arrebataron teléfonos móviles y otras pertenencias a los dos hermanos antes de liberarlos.

El activista de derechos humanos dijo que los hermanos y su empobrecida familia cristiana optaron por guardar silencio sobre la terrible experiencia, ya que los sospechosos les habían advertido que no contactaran a la policía.

“Nos enteramos de este incidente el 24 de enero e inmediatamente contactamos a la familia”, dijo Ghauri. “Después de mucha persuasión, pudimos convencer a la familia de presentar un Primer Informe de Información [FIR] a la policía, ya que guardar silencio sólo habría alentado a los perpetradores a atacar a más cristianos que viven en el pueblo”.

Allí están asentadas más de 300 familias cristianas, añadió.

La policía de Kotli Loharan arrestó a un clérigo musulmán que supuestamente había llevado a cabo la conversión y presentó cargos contra los sospechosos de secuestro, punibles con la muerte o cadena perpetua; hurto con intención de causar daño o muerte, penado con hasta 10 años de prisión; amenaza de muerte o lesiones graves, punible con

hasta siete años de prisión; causar daño para obtener una confesión, penado con hasta 10 años de prisión; y actos cometidos por varias personas en cumplimiento de una intención común.

Los sospechosos, Naseem Shah y Sunny Shah, tienen antecedentes criminales y han estado involucrados en incitar al odio contra los cristianos, dijo Ghauri.

“Esta no es la primera vez que los cristianos han sido atacados en esa zona”, dijo Ghauri. “De hecho, después de los ataques del 16 de agosto de 2023 en Jaranwala, se hicieron al menos dos o tres intentos de provocar tensión religiosa arrojando páginas rotas del Corán cerca de hogares cristianos. Si la policía y la administración del distrito hubieran tomado medidas oportunas contra los autores de esos incidentes, este incidente se podría haber evitado”.

Los líderes cristianos locales se comprometieron con eruditos musulmanes y funcionarios gubernamentales para mantener la paz en la aldea, dijo, pero los dos hermanos y su familia se han escondido y cortaron el contacto con quienes intentan brindarles ayuda legal, dijo. .

“La familia ha cortado todo contacto por temor a represalias por parte de los musulmanes acusados”, dijo Ghauri. “Estamos tratando de encontrarlos, porque sus declaraciones son cruciales para garantizar el procesamiento de los acusados”.

El ataque fue evidencia de que se estaban llevando a cabo conversiones forzadas en Pakistán bajo diversos pretextos, dijo.

“No sólo nuestras niñas menores de edad, sino también nuestros hombres jóvenes están siendo atacados por extremistas musulmanes”, afirmó Ghauri. “Estos incidentes justifican nuestra demanda genuina de criminalizar las conversiones religiosas forzadas en Pakistán”.

Pakistán ocupó el séptimo lugar en la Lista Mundial de Vigilancia 2024 de Puertas Abiertas de los lugares más difíciles para ser cristiano, como lo fue el año anterior.