«Muchas personas vienen aquí y toman fotografías», me dijo el anciano mientras se apoyaba en su bastón, su esbelto marco envuelto en tela pesada a pesar del calor. «Entonces se van y nunca ayudan.»

Este es el momento que me persigue desde mi reciente visita a Turkana, una región del noroeste de Kenia, paralizada por la sequía y que se desliza inexorablemente hacia el hambre generalizada.

Salí de un pequeño avión hacia un paisaje sofocante de lechos secos de riachuelos y desecados huesos de animales que sobresalían de la tierra, un lugar tan tranquilo sin tráfico y tecnología que el gemido lamentable de un niño parecía llevar por kilómetros. Un mes más tarde, cuando recuerdo esta escena de reflexión, las palabras del anciano juegan sobre él como una banda sonora, telegrafiando la duda de que mi visita significaría algo más que una foto.

No es sorprendente que los occidentales tengan una reputación aquí por la compasión caprichosa. Pero me duele que los cristianos lo hagan.

Si alguien debe ser conocido por no sólo mostrarse para ayudar, sino para seguir con una verdadera esperanza para las personas que sufren, debe ser seguidores de Cristo. Nosotros somos los encargados por Jesús de ir a los lugares difíciles, los lugares hostiles, los bordes desiguales de nuestro mundo, no sólo para proclamar las buenas nuevas, sino para ser la buena noticia del amor de Dios en acción.

La crisis del hambre que se extiende por África Oriental, que afecta a más de 20 millones de personas, es otra oportunidad para mostrar quiénes somos y quienes amamos.

Los cristianos son generosos cuando se enfrentan a una necesidad extrema. Pero, ¿es nuestro objetivo meramente sacar a la gente del borde de la catástrofe?

Eso no es suficiente. Debemos esforzarnos por nada menos que la visión de Dios para su pueblo descrita en Isaías 65: «No habrá más en ella un niño que viva sino unos días … Construirán casas y habitarán en ellas; Plantarán viñas y comerán su fruto «(ESV).

Cuando esto no es nuestro foco, somos propensos a «causar mayores daños», vacilando de una respuesta de crisis a otra. Impulsadas por la cobertura mediática y la masa crítica en las redes sociales, abrazamos a Kony 2012 ya los niños soldados un día y «Bring Back Our Girls» -la liberación de las colegialas nigerianas de Boko Haram- al siguiente. Nos preocupamos por los refugiados cuando hay una atrocidad en Siria y el tráfico de niños cuando las estrellas de cine lo defienden. Y todas las causas se desvanecen cuando llega un gran terremoto.

Justo sobre la frontera de Turkana, Sudán del Sur también fue una vez una causa célebre. Los evangélicos estaban muy comprometidos cuando los creyentes en el Sur lucharon por independencia de la mayoría musulmana del norte. Ahora que el nuevo país está acosado por la lucha de facciones-desplazando a 7,5 millones de personas y creando una crisis de hambre hecha por el hombre-, ese apoyo ha disminuido. Pero los niños malnutridos de hoy en el sur de Sudán no son diferentes de los que sufrieron en el hambre de 1998 en la región. No lo seguimos.

Ser las manos y los pies de Cristo en nuestro turbulento mundo requiere que ambos prestemos atención y luego permanezcamos intencionales a largo plazo. Eso significa precipitarnos en una emergencia y permanecer enfocados hasta que ayudemos a reparar, restaurar y redimir todas las dimensiones de la vida humana, logrando la transformación de Isaías 65.

La crisis del hambre en África Oriental es nuestra última oportunidad para demostrar que los cristianos pueden tener un largo período de atención para la compasión. Para el miembro de la tribu Turkana, el niño sudanés del hambre y el mundo en general, podemos ser las personas que siempre se preocupan, siempre dan y siguen siempre.