El nivel de control impuesto a los cristianos por el gobierno chino continúa aumentando, particularmente a los niños.

Desde 2015, el presidente chino Xi Jinping ha implementado un marco de campaña llamado “sinización” para gobernar los asuntos religiosos en China. Según este movimiento, las religiones del país deben tener características chinas y adaptarse a la sociedad socialista china.

Beijing está reforzando en gran medida sus restricciones religiosas a los menores, con el objetivo de garantizar que las generaciones futuras sean adoctrinadas ideológicamente para escuchar y seguir al Partido Comunista Chino (PCC).

Un pastor que fundó una iglesia-hogar en la zona costera del sureste de China compartió recientemente con Global Christian Relief la estrategia que emplea el gobierno chino para controlar estrictamente a los menores, a la que él llama “La Política del Faraón”. Así como el Faraón apuntó a los hijos de los israelitas en Éxodo 1, las tácticas de Beijing resaltan su determinación de eliminar oportunidades para que los jóvenes aprendan acerca de Dios.

“La situación general [en China] es desafiante para los cristianos de las iglesias-hogares. Hoy en día es más fácil [para el gobierno] lavar el cerebro a los cristianos”, dijo el pastor. “La represión sistémica se ha impuesto a la próxima generación. El objetivo es reducir el crecimiento en la próxima generación, para que haya menos cristianos en el futuro”.

A los niños chinos se les ha prohibido asistir a servicios religiosos y participar en actividades religiosas desde 2017.

Antes de que Xi llegara al poder, a los niños durante la era del ex presidente Hu Jintao se les permitía asistir a la escuela dominical. Ahora, bajo Xi, muchos padres de niños de jardín de infantes y de secundaria deben firmar y presentar un “compromiso de no creer en la religión” a los maestros de escuela de sus hijos.

El personal del gobierno supervisa para asegurarse de que ningún niño entre en los lugares de culto. Las protestas de los padres que dicen que no pueden dejar a sus hijos solos en casa no son escuchadas. Para evitar estas restricciones, muchas iglesias organizan en secreto la Escuela Dominical en los hogares de sus miembros.

La educación en el hogar ha ganado popularidad entre las familias cristianas chinas en los últimos años. Muchas familias se han unido para organizar escuelas en el hogar para evitar el adoctrinamiento político del PCCh. El número de estudiantes en una escuela en casa suele oscilar entre 10 y 50, y en algunos casos llegan hasta 100 niños.

La presencia de estas escuelas en el hogar ha atraído una atención no deseada por parte de las autoridades locales. En ciudades como Hangzhou, Qingdao y Guiyang, se han cerrado

muchas escuelas en casa. En Wenzhou, cinco cristianos fueron arrestados y sometidos a hasta 20 días de detención. Durante más de un año, un director estuvo bajo vigilancia residencial en un “lugar designado”, una forma de detención secreta utilizada para atacar y castigar a personas.

Para disuadir aún más a los cristianos de establecer escuelas en casa, las autoridades han impuesto multas que van desde 98.000 dólares hasta la astronómica cifra de 838.500 dólares. Los líderes escolares se niegan a aceptar sanciones irrazonables para deslegitimar las acciones del gobierno.

Ante estos desafíos, muchos padres cristianos no tienen más remedio que enviar a sus hijos al extranjero para recibir educación. Aquellos que no pueden permitirse esta opción continúan su educación en el hogar en secreto, creyendo que la educación basada en principios bíblicos, junto con las cooperativas de educación en el hogar con otros cristianos, es vital para la crianza de sus hijos.

Los estudiantes universitarios cristianos también se enfrentan a una mayor represión en los campus universitarios. En el pasado, las comunidades universitarias dirigidas por iglesias eran comunes en las universidades. Pero a partir de 2014, muchas iglesias se vieron obligadas a exhibir carteles que decían: “No se permite a los menores ni a los estudiantes universitarios participar en actividades religiosas”, lo que llevó al cierre de las actividades del campus.

Los estudiantes cristianos en las universidades tienen prohibido hacer proselitismo con sus compañeros de clase en el campus y corren el riesgo de ser denunciados ante las autoridades por hacerlo. Los líderes de la confraternidad son objeto de amenazas y vigilancia. A los profesores cristianos tampoco se les permite compartir el Evangelio con los estudiantes.

La dura represión contra los seminarios asociados con iglesias no registradas es otra indicación de la voluntad de Beijing de reinar sobre la educación religiosa. En las ciudades de Chengdu y Xuzhou, la policía ha allanado varios seminarios y sus dirigentes han sido detenidos para interrogarlos. En 2022, dos institutos bíblicos en Wenzhou fueron etiquetados como “organizaciones sociales ilegales” por una oficina de asuntos civiles y se disolvieron.

Históricamente, los cristianos chinos viajaban a Hong Kong para asistir al seminario o conectarse con los creyentes allí. Después del movimiento a favor de la democracia en 2019, Beijing comenzó a desconfiar de la influencia de la región sobre los ciudadanos chinos. Los líderes cristianos chinos que visitan Hong Kong corren el riesgo de ser interrogados después de su regreso. Estudiar en seminarios es ahora más precario para los cristianos que buscan escapar del continente.

Hong Kong, junto con el resto de China, ya no es un paraíso para la educación cristiana.