Según informes, más de 8.000 cristianos fueron asesinados en Nigeria en 2023 en medio de un aumento de ataques, secuestros y asesinatos en los últimos años, según estimaciones incluidas en un informe publicado esta semana por una organización de sociedad civil.

La Sociedad Internacional para las Libertades Civiles y el Estado de Derecho (Intersociety), con sede en Anambra, una organización encabezada por el criminólogo cristiano Emeka Umeagbalasi que ha sido muy crítica con el gobierno nigeriano, informa que al menos 8.222 cristianos fueron asesinados en toda Nigeria desde enero de 2023 hasta enero. 2024.

La organización se basa en lo que considera informes creíbles de los medios de comunicación, relatos gubernamentales, informes de grupos de derechos internacionales y relatos de testigos presenciales para recopilar datos estadísticos.

Intersociety atribuye las muertes a varios grupos extremistas, incluidos los pastores radicalizados Fulani, Boko Haram y otros, y un número notable de víctimas también se debe a acciones de las fuerzas de seguridad nigerianas.

Estados como Benue, Plateau, Kaduna y Níger fueron los más afectados por estos ataques, con miles de cristianos secuestrados y cientos de iglesias destruidas o atacadas, dice Intersociety.

“A través de ‘operaciones militares internas’ engañosas y camufladas, los yihadistas fulani fueron protegidos militarmente para invadir tierras de cultivo, arbustos y bosques del cinturón sur y medio”, denuncia la ONG. “Esto es en la medida en que, hoy en día, la mayor concentración de las actividades terroristas yihadistas de los Pastores Fulani en el Sur y el Cinturón Medio y otras áreas controladas por cristianos en el Norte se encuentran cerca de formaciones militares u otras formaciones de seguridad”.

Intersociety informa que el estado de Benue experimentó la mayor cantidad de muertes de cristianos, con 1.450 muertes, seguido de cerca por el estado de Plateau con 1.400. Los estados de Kaduna y Níger también sufrieron pérdidas importantes, con 822 y 730 cristianos asesinados, respectivamente. Además de la pérdida de vidas, el informe destaca el secuestro de más de 8.400 cristianos en todo el país, y un número preocupante de estos individuos nunca regresa con vida.

La violencia ha provocado ataques a 500 iglesias solo en 2023, lo que suma un total de 18.500 iglesias atacadas desde 2009.

El informe también señala el secuestro de 70 clérigos cristianos durante el año, con al menos 25 asesinados. Estos ataques no solo se han dirigido a personas individuales, sino que también han devastado comunidades; según se informa, más de 300 comunidades cristianas fueron despedidas en 2023.

La escala del desplazamiento es alarmante, ya que se generan millones de desplazados internos, particularmente en estados como Benue.

El número de muertes proporcionado por Intersociety duplica el número sugerido por otros organismos de control que también alertan sobre las condiciones de libertad religiosa en Nigeria y utilizan estimaciones más conservadoras. Aún así, las cifras más conservadoras sugieren una tasa alarmante de violencia en Nigeria.

En su informe World Watch List 2024, Open Doors dice que al menos 4.998 cristianos fueron asesinados por su fe en 2023 en todo el mundo. De esa cifra, Puertas Abiertas informa que alrededor del 90% de ellos estaban en Nigeria, donde más de 4.000 fueron asesinados. Open Doors clasifica a Nigeria como el sexto peor país del mundo en lo que respecta a la persecución cristiana.

“La violencia por parte de grupos extremistas islámicos como los militantes Fulani, Boko Haram e ISWAP (Estado Islámico en la Provincia de África Occidental) aumentó durante la presidencia de Muhammadu Buhari, colocando a Nigeria en el epicentro de la violencia selectiva contra la iglesia”, afirma Puertas Abiertas en un hecho. Hoja. “El fracaso del gobierno a la hora de proteger a los cristianos y castigar a los perpetradores sólo ha fortalecido la influencia de los militantes.”

Desde el 23 de diciembre hasta Navidad, terroristas que se cree eran extremistas entre los pastores musulmanes fulani mataron a casi 200 personas e hirieron a 300 en un ataque coordinado contra múltiples aldeas en áreas predominantemente cristianas en el estado de Plateau, según ese informe.

Intersociety, en su informe, pide atención y acción internacional, instando al nombramiento de un enviado especial de emergencia del secretario general de las Naciones Unidas para Nigeria y una resolución del Consejo de Seguridad de las Naciones Unidas para autorizar una investigación exhaustiva sobre los ataques sistemáticos contra los cristianos.

El informe revela que sólo en enero de 2024, al menos 200 cristianos fueron asesinados en toda Nigeria, incluidas más de 50 muertes registradas en el estado de Plateau.

El grupo enfatiza la necesidad de una respuesta global para abordar lo que describe como un “genocidio yihadista de cristianos” en Nigeria.

El gobierno nigeriano ha rechazado durante mucho tiempo las afirmaciones de que la violencia que ocurre en los estados del Cinturón Medio entre pastores y agricultores constituye violencia religiosa. Los defensores cristianos de los derechos humanos han acusado al gobierno de pasar por alto los elementos religiosos y de no hacer lo suficiente para proteger a los ciudadanos nigerianos.

El Departamento de Estado de Estados Unidos dejó a Nigeria fuera de su lista de “países de especial preocupación” para 2024 a pesar de la recomendación de la Comisión de Libertad Religiosa Internacional de Estados Unidos de hacerlo. El secretario de Estado, Antony Blinken, eliminó a Nigeria de la lista del PCC en 2021 después de que el entonces secretario de Estado, Mike Pompeo, bajo la administración Trump, agregara a Nigeria a la lista en diciembre de 2020.

En enero, el presidente del USCRIRF, Abraham Cooper, y el vicepresidente, Frederick Davie, convocaron una audiencia en el Congreso sobre el fracaso del Departamento de Estado en designar a Nigeria y la India como CPC.

Los líderes del USCIRF argumentan que “no hay justificación de por qué el Departamento de Estado no designó a Nigeria… como país de especial preocupación, a pesar de sus propios informes y declaraciones”.