ABUJA, Nigeria – Los recientes ataques de extremistas musulmanes en una zona del centro de Nigeria provocaron decenas de muertes y el cierre de 10 iglesias bautistas, incluida una que ahora se utilizaba como mezquita, dijo un líder denominacional.

Los ataques en el condado de Mangu en el estado de Plateau por parte de criadores fulani y otros terroristas incluyeron un asalto a una aldea que mató a 24 cristianos, relató el presidente de la Conferencia Bautista de Plateau, Koeleh Kelvin Saleh. Las redadas expulsaron a 500 miembros de la iglesia de 10 aldeas y resultaron en el cierre de una iglesia bautista en cada comunidad, dijo.

“Uno de los lugares de culto de las iglesias en las comunidades cristianas afectadas fue convertido en mezquita por los musulmanes Fulani que se apoderaron de tres comunidades”, dijo el pastor Saleh a los medios.

Un ataque de pastores en la aldea de Kantoma el 16 de mayo resultó en la masacre de 24 miembros de la Iglesia Bautista Bethel, incluido el pastor Mangmwos Tangshak Daniel, mientras que nueve miembros de una iglesia bautista en la aldea de Jwak Maitumbi fueron asesinados, dijo el pastor Saleh.

“Lo triste es que no teníamos un lugar para enterrar los cadáveres de los miembros de nuestra iglesia muertos en el ataque de Kantoma, por lo que los cadáveres fueron arrojados en un pozo minero”, dijo.

Las autoridades temían que enterrar tantos cuerpos mutilados condujera a mayores amenazas a la seguridad, por lo que el líder de la iglesia organizó un entierro masivo en un área vecina.

“Se negoció un acuerdo con la comunidad Mararaban Kantoma, que pertenece a otra área del gobierno local, para que estos cuerpos fueran enterrados allí”, dijo el pastor Saleh. “Nadie estaba dispuesto a ceder su tierra para tal fin y, de hecho, los cadáveres cubrían el suelo desde la mañana hasta la tarde, por lo que cuando buscaron y encontraron un pozo minero, se negoció un acuerdo con la comunidad para empujar los cuerpos al pozo minero. .”

El entierro del cuerpo del pastor Daniel se llevó a cabo posteriormente por separado, “para que pueda servir de contacto de su familia a otras familias que no tuvieron la oportunidad de dar los ritos cristianos de sepultura a sus familiares, porque simplemente fueron empujados en un pozo minero”, dijo.

“El entierro masivo se llevó a cabo bajo estricta vigilancia de seguridad. Es tan patético que mientras se llevaba a cabo el entierro, los criadores musulmanes fulani disparaban

contra los cristianos en el lugar del entierro”, añadió. “La presencia de personal policial que se encontraba en el lugar del entierro ayudó, porque también realizaron disparos de advertencia, lo que detuvo los ataques de los pastores”.

El entierro se completó apresuradamente debido a los disparos de los pastores, dijo el pastor Saleh.

“Los cristianos allí perdieron mucho; la iglesia fue destruida y no queda ni una sola casa en Kantoma; todas las casas de los cristianos han sido destruidas”, dijo. “Es una de las comunidades donde teníamos la iglesia bautista más grande. Las ruinas de la comunidad han sido ocupadas por los pastores que ahora utilizan el lugar para pastar su ganado”.

Los pastores también robaron ventanas y puertas de casas destruidas, afirmó.

“La situación en Kantoma es horrible. Los cristianos que sobrevivieron a los ataques no tienen a dónde regresar”, afirmó. “Algunos cristianos que intentaron regresar allí para rescatar todo lo que encontraron en sus casas destruidas tuvieron que ser acompañados por agentes de seguridad. Y esto lo hicieron apresuradamente”.

Acompañado por agentes de seguridad, el pastor Saleh y otros líderes cristianos visitaron las zonas afectadas y descubrieron que los atacantes fulani se habían apoderado de tres comunidades cristianas, dijo.

“De hecho, uno de los edificios de la iglesia que servía como salón de culto para los cristianos ha sido convertido en mezquita”, dijo.

“Nunca como iglesia lo hemos pasado tan mal en el estado de Plateau”, dijo el pastor Saleh. “Los ataques actuales en el estado de Plateau en las comunidades rurales han afectado inmensamente a la iglesia bautista”.

Nigeria siguió siendo el lugar más mortífero del mundo para seguir a Cristo, con 4.118 personas asesinadas por su fe entre el 1 de octubre de 2022 y el 30 de septiembre de 2023, según el informe de la Lista Mundial de Vigilancia 2024 (WWL) de Puertas Abiertas. En Nigeria también se produjeron más secuestros de cristianos que en cualquier otro país: 3.300.

Nigeria también fue el tercer país con mayor número de ataques a iglesias y otros edificios cristianos como hospitales, escuelas y cementerios, con 750, según el informe.

En la WWL de 2024 de los países donde es más difícil ser cristiano, Nigeria ocupó el puesto número 6, como lo fue el año anterior.