El color púrpura es mencionado varias veces en la Biblia, generalmente en una túnica que cubre a uno de los reyes del antiguo Israel. Pero la búsqueda de una tela auténtica teñido del color real de la época del rey David siempre fue una tarea difícil de alcanzar.

Todo eso cambió esta semana, después de que investigadores de la Autoridad de Antigüedades de Israel, la Universidad Bar Ilan y la Universidad de Tel Aviv dijeron que habían identificado piezas de tela teñidas de «púrpura verdadero» que datan del siglo X a. C., cuando la Biblia hebrea dice que David y Salomón gobernaron en Jerusalén.

«Este hallazgo es la primer pieza textil que se ha encontrado de la época de David y Salomón que se tiñe con el prestigioso tinte púrpura», dijo Naama Sukenik, curador de material orgánico de la Autoridad de Antigüedades de Israel, en un comunicado conjunto.

Los tres restos se encuentran entre varios descubrimientos logrados por arqueólogos en los últimos años en el valle de Timna, el sitio de una vasta operación minera de cobre antigua en el sur de Israel. La datación directa por carbono reveló que los tejidos se remontan aproximadamente al año 1000 a. C.

Timna probablemente era parte del reino de Edom, que limitaba con el reino de Israel al sur. El libro bíblico de Samuel relata cómo David y su ejército lucharon y conquistaron a los edomitas.

El Antiguo y el Nuevo Testamento mencionan que David, Salomón y los sacerdotes del templo judío, así como Jesús algunos siglos después, vestían vestidos de color púrpura y, según fuentes antiguas, los textiles de color púrpura eran muy valorados y un símbolo de nobleza.

Sukenik dijo que la gran mayoría de los textiles antiguos excavados por arqueólogos de todo el mundo fueron teñidos con colores derivados de plantas. Pero los tintes púrpuras en el hallazgo del valle de Timna se hicieron a partir de otra fuente: las secreciones de moluscos.

«El uso de tintes de origen animal se considera mucho más prestigioso y sirvió como un indicador importante del alto estatus económico y social del usuario».

Los restos de la tela teñida de púrpura que los arqueólogos desenterraron en Timna «no solo son los más antiguos de Israel, sino del sur del Levante en general», dijo. Los únicos otros verdaderos tejidos teñidos de púrpura encontrados en la región eran del período romano: dos de Masada y tres de una cueva en el desierto de Judea.

Para determinar qué especies de moluscos produjeron los tintes que se encuentran en los textiles de Timna y cómo se crearon los diversos tonos, los investigadores identificaron moléculas secas que pertenecen a especies específicas de moluscos marinos.

Un profesor de la Universidad de Bar Ilan, viajó a Italia, donde los moluscos son un plato favorito y por lo tanto abundante, para ayudar a reconstruir el origen preciso de los tintes. El proceso “nos hizo retroceder miles de años y nos ha permitido comprender mejor las oscuras fuentes históricas asociadas con los preciosos colores del azul y el púrpura”, dijo Amar.

Los investigadores, creen que para producir los vívidos tintes púrpura y azul ( tekhelet ) que usaban el rey David y Jesús, los tintoreros de la era bíblica tenían que extraer pequeñas cantidades de colorante de miles de moluscos. y luego lo expuso a distintas cantidades de luz. Más luz produce azul; menos claro, morado.

Descubrir textiles antiguos hechos de materiales orgánicos perecederos como la lana es extremadamente raro porque se descomponen rápidamente. Las condiciones áridas en Timna preservaron las telas.

Como resultado del clima seco de la región “podemos recuperar materiales orgánicos como textiles, cordones y cuero de la Edad del Hierro, de la época de David y Salomón, brindándonos una visión única de la vida en los tiempos bíblicos, ”Dijo Erez Ben-Yosef, arqueólogo de la Universidad de Tel Aviv. «El estado de conservación en Timna es excepcional».

Aunque los arqueólogos no han encontrado ningún asentamiento permanente en el territorio edomita, dijo Ben-Yosef, el hecho de que los textiles fueran descubiertos allí indica que los nómadas que residían allí vivían en una «sociedad estratificada» y que algunas personas debían tener un estatus de élite y riqueza.

Fuente: Christianity Today